Newcastle United ist zwar ein viermaliger englischer Meister mit einer reichen Geschichte, aber der Fußballverein, der einem umstrittenen britischen Einzelhandelsmagnaten gehört, der von den Fans des Vereins weitgehend verleumdet wird , hat in letzter Zeit nur wenige Erfolge zu feiern.

All das könnte sich ändern, aber ob es zum Besseren bleibt, bleibt abzuwarten.

Der Public Investment Fund (PIF) unter dem Vorsitz des saudischen Kronprinzen Mohammed bin Salman ist Teil eines Drei-Parteien-Konsortiums, das den englischen Premier League-Klub Newcastle United von dem Geschäftsmann Mike Ashley kaufen will, der Sports Direct leitet.

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Der Kauf von Newcastle wird von PCP Capital Partners, einem Risikokapital- und Private-Equity-Unternehmen, das von der britischen Geschäftsfrau Amanda Staveley geführt wird, zusammen mit dem PIF und dem Private-Equity- und Immobilienunternehmen Reuben Brothers abgeschlossen.

“Ich kann bestätigen, dass Reuben Brothers Teil des Konsortiums ist, aber wir haben keinen weiteren Kommentar, da der Deal noch nicht abgeschlossen ist. Zu den Gründen für die Beteiligung von PIF ist dies eher für PIF als für uns selbst zu kommentieren”, heißt es in einer Erklärung von a PR-Firma der Reuben Brothers an CNN geschickt.

Der saudi-arabische Kronprinz Mohammed bin Salman ist Vorsitzender des Public Investment Fund, der versucht, eine Aktie an Newcastle United zu kaufen.

Der saudi-arabische Kronprinz Mohammed bin Salman ist Vorsitzender des Public Investment Fund, der versucht, eine Aktie an Newcastle United zu kaufen.

PCP antwortete nicht auf die Bitte von CNN um Stellungnahme, obwohl Finanzdokumente im Zusammenhang mit Geschäften zwischen dem Unternehmen und Newcastle beim britischen Companies House eingereicht wurden.

Newcastle United und die Premier League lehnten es ab, sich zu der Übernahme zu äußern, wenn sie von CNN kontaktiert wurden, während eine Bitte um einen Kommentar von Sports Direct unbeantwortet blieb.

Menschenrechtsbilanz

Das PIF, das bereits Milliarden in ausländische Investitionen in London, San Francisco und New York gesteckt hat, wurde vor seiner jüngsten potenziellen Akquisition kritisiert.

Nach den Regeln der Premier League müssen potenzielle neue Besitzer von Clubs den Fit- und ordnungsgemäßen Personentest der Organisation bestehen.

Menschenrechtsaktivisten haben jedoch bereits eine Schlussfolgerung.

“Das ist anscheinend schon seit einiger Zeit geplant, daher ist es keine Überraschung, aber wir müssen es immer noch so sehen, wie es ist: Saudi-Arabien versucht, den Glamour und das Prestige des Premier League-Fußballs als PR-Instrument zu nutzen, um vom Land abzulenken.” miserable Menschenrechtsbilanz “, sagte Felix Jakens, Kampagnenleiter von Amnesty International UK.

“Es gibt einen Namen dafür – es heißt ‘Sportwäsche’. Da sich die Welt aufgrund des Coronavirus in einer Krise befindet, besteht das Risiko, dass dieser Deal ohne das Maß an Kontrolle, das er erhalten sollte, zustande kommt. “

Der paraguayische Mittelfeldspieler von Newcastle, Miguel Almiron, feiert das Tor gegen West Brom im FA Cup.

Der paraguayische Mittelfeldspieler von Newcastle, Miguel Almiron, feiert im FA Cup das Tor gegen West Brom.

Diese Woche schrieb Amnesty auch einen Brief an Premier League-Chef Richard Masters, in dem er sagte, dass die Liga “Gefahr läuft, ein Patsy zu werden”, wenn der Deal zustande kommt.

Saudi-Arabien wurde weithin wegen seiner schlechten Menschenrechtslage kritisiert, zu der laut Amnesty das Foltern, sexuelle Belästigen und Misshandeln von Aktivisten gehört, behauptet die saudische Regierung.

2018 kam die CIA zu dem Schluss, dass bin Salman die Ermordung des Journalisten Jamal Khashoggi angeordnet hatte , was auch der Kronprinz bestreitet .

Saudi-Arabien hat in den letzten Jahren eine Reihe globaler Sportereignisse begrüßt, darunter den in Jeddah ausgetragenen spanischen Superpokal , das Eröffnungsrennen der Formel-E-Meisterschaft und den Rückkampf im Schwergewicht zwischen Anthony Joshua und Andy Ruiz .

Das PIF antwortete nicht auf die Bitte von CNN um einen Kommentar. CNN hat ebenfalls um eine offizielle saudische Antwort gebeten, zum Zeitpunkt der Veröffentlichung jedoch keine Antwort erhalten.

Steve Bruce hat letztes Jahr Newcastle übernommen.

Steve Bruce hat letztes Jahr Newcastle übernommen.

Berechnetes Risiko

Die potenzielle Übernahme von Newcastle hat Parallelen zu Manchester City gezogen , das nach einer Investition des königlichen Scheichs Mansour aus Abu Dhabi eine Menge Silberwaren gewonnen hat – obwohl der Verein für die nächsten zwei Spielzeiten aus der Champions League wegen Verstoßes gegen die Regeln für finanzielles Fairplay gesperrt wurde. Man City nannte diese Anschuldigungen “völlig falsch” und legt Berufung gegen das Urteil ein .

“Sie investieren in Infrastruktur und Erneuerung, und das ist politisch eine sehr vernünftige Entscheidung, weil Sie dadurch von der politischen Klasse der Stadt unterstützt werden und den Fans etwas zum Festhalten geben und wahrscheinlich auch gleichzeitig viel Geld verdienen.” “Nick McGeehan, Direktor der Menschenrechtsgruppe Fair Square, erzählt CNN Sport.

“Es hat in Manchester funktioniert und ich wäre sehr überrascht, wenn das nicht das Modell ist, das wir mit Newcastle sehen.”

Was das sogenannte “Sportwaschen” betrifft, fügt McGeehan hinzu, dass es oft ein kalkuliertes Risiko ist.

“So wie ich es verstehe, bedeutet dies den Einsatz von Sport, um ein positives Bild eines Staates zu vermitteln, in der Hoffnung, dass dies das Image des Staates stärkt – liberaler, fortschrittlicher, toleranter als es ist”, sagt er.

“Das Missverständnis ist, dass es die Missbräuche des Regimes tünchen wird. Es tut es nicht – in vielerlei Hinsicht bringt es Sie ins Rampenlicht.

“Aber es ist ein Kostenvorteil … viele Menschen interessieren sich sowieso nicht für Menschenrechte und viele Menschen finden es schwierig, sich auf Menschenrechtsverletzungen einzulassen, die so abstrakt und so weit weg scheinen.

“Es ist nicht so, als ob es vor der Haustür der Menschen passiert. Selbst Menschen, die oft dazu neigen, sich um diese Themen zu kümmern, müssen sich nicht unbedingt mit ihnen befassen, wenn es so weit weg zu sein scheint.”

Rentier Staat

Simon Chadwick, Professor für Eurasischen Sport an der Emlyon Business School in Paris, steht der positiven PR, die durch den Kauf eines Fußballclubs erzielt wird, skeptisch gegenüber.

“Ich persönlich bin von dieser Ansicht nicht überzeugt … anstatt die Aufmerksamkeit von Ländern wie Saudi-Arabien abzulenken, lenken Akquisitionen die Aufmerksamkeit auf vermeintliche Fehler und Vergehen und verstärken diese”, sagt Chadwick gegenüber CNN Sport.

“Während Charakterisierungen (von ‘Sportwaschen’) nicht ohne Relevanz sind, müssen sie in den Kontext umfassenderer Themen gestellt werden.

“Saudi-Arabien ist ein Rentierstaat – ein Land, das Einnahmen aus Auslandsinvestitionen generieren will, um die Innenwirtschaftspolitik zu finanzieren.”

Die Kehrseite der neuen Eigentümergruppe ist, dass sie Ashleys 13-jährige Zusammenarbeit mit dem Verein beendet – dem CEO des Sportbekleidungsriesen Sports Direct, der von den Fans weitgehend verspottet wurde, weil sie Geschäftsinteressen vor den Fußball gestellt haben .

Dazu gehört, nicht ausreichend in den Kader zu investieren, die besten Spieler des Vereins zu verkaufen und das Stadion des Vereins 2011 vorübergehend in The Sports Direct Arena umzubenennen.

Ein Fan protestiert gegen Mike Ashley während des Spiels von Newcastle gegen Man City in der vergangenen Saison.

Ein Fan protestiert gegen Mike Ashley während des Spiels von Newcastle gegen Man City in der vergangenen Saison.

Newcastle, das vor Ashleys Besitz regelmäßig in der oberen Hälfte der Premier League endete, musste 2009 und 2016 einen Abstieg hinnehmen. Die Magpies sind derzeit 13. in der Liga, da der englische Fußball inmitten des Coronavirus gesperrt ist.

“Die Berichte über neue Eigentümer lösen immer wieder eine Debatte über neue Ambitionen und Absichten aus”, sagte ein Mitglied der London Magpies, einer Fangruppe des Teams.

Der Fan, der gegen den Besitz von Ashley protestiert hat, sagt gegenüber CNN Sport: “Wir sind bereit, das Risiko einzugehen, dass der vorgeschlagene Besitz anders ist und hoffentlich mehr den Hoffnungen der Fans entspricht.”

Aber selbst er “wird keine Trikots kaufen, wenn sie offen oder stillschweigend das unterstützen oder fördern, was ich als saudische Interessen über die meines Clubs hinaus wahrnehme.”