Bruce Thyer, Professor des Staates Florida, war in diesem Frühjahr auf den Jungferninseln und wollte ein bisschen tauchen. In der Tauchbasis flackerte hinter dem Reservierungsschalter ein Fernseher mit Höhepunkten von Clemsons nationaler Meisterschaft. Die freundliche Frau, die seine Informationen aufnahm, lächelte.

“Ich bin ein Clemson-Fan”, sagte sie.

Fasziniert fragte Thyer, ob sie das Spiel im Bundesstaat Florida gesehen habe. Sie hatte.

“Erinnerst du dich an den Kerl, der das Buch auf der Tribüne liest?” er hat gefragt.

Natürlich, sagte sie. Der einzige denkwürdige Teil von Clemsons 59-10 Blowout war der hemdlose Mann, der vor der Kamera saß und einen mysteriösen Roman las, während sich die Verteidigung der Seminolen weiter unten entfaltete. Kein Bild zeigte die brutale Leistung oder die untergegangene FSU-Saison so gut wie dieses.

“Nun”, sagte Thyer, “das war ich.”

Plötzlich ertönte ein Kreischen aus dem Hinterzimmer.

“Es ist FSU Book Guy!”

Es war der Manager des Tauchzentrums. Sie war auch ein Clemson-Fan und würde ihre Chance, einen Internet-Promi zu treffen, nicht verpassen. Sie eilte aus ihrem Büro, umarmte Thyer und ließ von ihrem Angestellten ein Foto machen.

“Sie gaben mir tatsächlich einen Rabatt für meinen Ausflug”, sagte Thyer.

Das sind die Vorteile, ein Teil der wachsenden Menagerie von plötzlich berühmten College-Fußballfans zu sein, die von Fernsehproduzenten aus der Dunkelheit gerissen und dann in football gif über unzählige Social-Media-Plattformen in die Welt gebracht wurden. Es ist die moderne Variante von Andy Warhols “15 minutes of fame” -Theorie, nur diese 15 Minuten werden über Jahre hinweg in drei Sekunden lange GIFs aufgeteilt.

Der 65-jährige Thyer ist ein renommierter Professor für Sozialarbeit, hat in Michigan promoviert und zahlreiche Bücher geschrieben. Aber fragen Sie einen College-Football-Fan von Tallahassee bis Tucson, und er ist kein Dr. Thyer, angesehener Pädagoge. Er ist FSU Book Guy.

Bei einem Familientreffen in Chicago hatten Thyers Cousins ​​T-Shirts mit seinem Meme auf der Vorderseite bedruckt, und alle posierten für Fotos, die sie trugen. Alle außer Thyer. Er saß mitten in der Szene, ohne Hemd und las ein Buch.

Du wirst ein Mem … und kannst dich nicht verstecken

John Hurley ist auch ein Fan des Bundesstaates Florida. Er arbeitet für den Staat und hat den größten Teil seines Lebens in Tallahassee verbracht. Er hat die sanfte gute Laune und die ruhige Würde, die einem echten südländischen Gentleman gebührt. Und natürlich hat er einen tollen Schnurrbart. Das ist es, was Amerikas Herzen beim Saisonauftakt der Seminolen im Jahr 2016 wirklich erobert hat.

Dalvin Cook fingerte in der ersten Halbzeit an, was eigentlich ein einfacher Touchdown gewesen sein sollte, und als die Sendung in die Werbepause ging, richtete sich die Kamera auf den mustachioed Hurley und starrte in die mittlere Entfernung von den Kämpfen der Seminolen und einem existenziellen Unwohlsein, das aus einem kalten, gleichgültigen Universum hervorgeht. Er war sofort berühmt.

Das Verwischen der Grenzen zwischen Fan und Berühmtheit ist nicht neu. Lange vor Social Media haben Kameras Spike Lee oder Jack Nicholson bei NBA-Spielen ausspioniert. Fans wie Green Man, Fan Man und Morgana the Kissing Bandit drängten sich in die Populärkultur, indem sie Sportveranstaltungen unterbrachen. Ahnungslose Fans wie Jeffrey Maier oder Steve Bartman befanden sich im Zentrum eines Medienzirkus, als das Schicksal sie plötzlich ins Geschehen drängte.

Was jetzt anders ist, ist Technologie. Hochauflösendes Fernsehen erleichtert das Erkennen von Hintergrundcharakteren – Marlins Man hat daraus eine Karriere gemacht – und Mobiltelefone ermöglichen es jedem, einen Screenshot aufzunehmen und in sozialen Medien zu posten, in denen das Bild mit Millionen von Menschen auf der ganzen Welt geteilt wird Welt sofort.

“An diesem Punkt ist es zu einem Zeitvertreib geworden”, sagte Brad Kim, Herausgeber von Know Your Meme, der weltweit führenden Bibliothek für Meme-Kultur. “Es ist eine Nebenaktivität für Sportzuschauer. Wir sehen die Zuschauer.”

Diese Vorstellung geht den Leuten, die damit beauftragt sind, die Fernsehberichterstattung über ein Spiel zusammenzustellen, nicht verloren. Das Finden von Fans, die die Emotionen im Stadion einem breiteren Publikum vermitteln können, ist ein entscheidender Teil der Arbeit des Produzenten.

“Wir haben die Menschen im Spiel im Auge”, sagte ESPN-Produzent Derek Mobley. “Ich werde den Schuss vielleicht nicht im zweiten Quartal machen, aber wir wissen, wenn wir einen Fan haben, der wirklich reagiert, wenn ein großer Moment passiert, sehen wir, ob wir zu ihm zurückkehren können, und es wird ein großartiges Bild.”

Das ist, was mit Kaileigh Thomas passiert ist, besser bekannt in der College-Football-Welt als ” LSU Stare Girl”. Eine Kameramannin hatte im vergangenen Herbst die meiste Zeit eines Spiels gegen Alabama im Tiger Stadium zugesehen , aber im vierten Quartal, als ihr Team unter Druck geriet, war sie nicht mehr in der Stimmung, auf sich aufmerksam zu machen.

“Ich war einfach so sauer und verrückt und die Kamera würde einfach nicht weggehen”, sagte Thomas. “Ich hatte keine Ahnung, dass es live war. Ich dachte, er nervt nur.”

Thomas – in Wirklichkeit ein quirliger Student im zweiten Jahr mit einem scharfen Sinn für Humor – starrte Dolche in die Kamera, ein Blick, sagte sie, ihre Mutter weiß es gut. Die Kamera starrte zurück und zoomte langsam heran. Es war eine Pattsituation, die die Aufmerksamkeit des Landes inmitten eines ausgeblasenen Fußballspiels auf sich zog.

Thomas ‘Todesblick wurde bald nicht nur als Kommentar über die Kämpfe der LSU gegen die Crimson Tide geteilt, sondern auch als Witz über alles, von Studiengebühren über Politik bis hin zu einer eigenwilligen Handlung in der Lieblingsfernsehsendung von jemandem. Ihr Blick zeigte, wie wir uns alle irgendwann gefühlt haben.

Dies ist vielleicht der wahre Wert moderner College-Football-Meme. Sie werden zur Abkürzung für eine Emotion, die schwer in Worte zu fassen ist, die jedoch von einem kalten, bedrohlichen Blick eines LSU-Studenten im zweiten Studienjahr oder einem von einem Fummel enttäuschten Fan aus dem US-Bundesstaat Florida perfekt vermittelt wird.

“Was großartig ist, ist, dass die Leute langsam einen Code aus visuellen, lebenden Emojicons entwickeln, die verschiedenen Zwecken dienen”, sagte Kim. “Sie sind nicht auf den direkten Kontext beschränkt, aus dem sie stammen. Es ist wirklich das, was das Gesicht sagt, das einen bleibenden Wert hat.”

“Man muss den Leuten geben, was sie wollen”

Jake Robinsons Bauch ist ein wunderbarer Gesprächsstarter. Seine Freunde haben dies wiederholt bewiesen.

Wenn der Name nicht klingelt, gehen Sie einfach auf “NC State” und “GIF” und er wird dort oben auf dem Bildschirm sein, an einer Stange hängen und sein Hemd winken, sein Magen strahlt unter der Carter-Oberfläche. Das Finley Stadium erleuchtet und feiert 2012 den Aufruhr der Wolfsrudel im Bundesstaat Florida.

Das war vor sieben Jahren. Beide Trainer aus diesem Spiel sind weg. Die ADs beider Teams haben sich geändert. Die verlorene QB wurde eine erste Runde NFL Draft Pick, spielte und hat sich zurückgezogen. Der Gewinner von QB ist in seiner vierten NFL-Mannschaft. Robinsons Feier bleibt.

“Solange es GIFs gibt, werde ich bis zu einem gewissen Grad berühmt”, sagte Robinson, der jetzt in Asheville, North Carolina, im Gastgewerbe arbeitet. “Es macht Spaß, die Reaktionen der Leute zu sehen – ‘Oh, du bist der Typ!'”

Heutzutage behält er normalerweise sein Hemd für Fotoanfragen an, aber auf Partys ist die Menge aufgeregt und er trinkt ein paar Drinks und dann …

“Es gab einen ganzen Sommer, in dem ich Hemden im Ric Flair-Stil zerrissen habe”, sagte Robinson. “Sie müssen den Leuten geben, was sie wollen.”

Sie bleiben nicht an einer Stange hängen und wedeln mit Ihrem Hemd vor den Fernsehkameras, ohne dass es sich dabei um den abgehenden Typ handelt. Doch was Robinson überrascht hat, ist, dass wir sieben Jahre später immer noch mit ihm feiern.

Robinsons bleibendes Erbe als “Shirtless NC State Fan” ist eine interessante Fallstudie zum Lebenszyklus von Fan-Memes. Einige blitzen über den Bildschirm, verbringen ein paar Minuten damit, sich durch die Weiten von Twitter zu schlängeln, und verschwinden dann so schnell wie sie angekommen sind, für immer vergessen, während andere, wie Robinsons Bauch, Teil der College-Football-Geschichte werden.

Das Internet kann ein launisches Biest sein, und die Grenze zwischen dem, was steckt (Grumpy Cat, Crying Michael Jordan) und dem, was nicht (wir vermissen dich, Harambe), macht oft wenig Sinn, obwohl Joe Veix, ein in Oakland lebender Schriftsteller und Künstler , Kalifornien, hat versucht, die Antworten herauszufinden . Er untersuchte die typische Lebensdauer von Memen (Spoiler-Alarm: ungefähr vier Monate) und sagte, der Schlüssel zu einer dauerhaften Wirkung sei wahrscheinlich die emotionale Verbindung, die ein Mem mit den Zuschauern herstellt.

“Wenn es sich auf eine breite Emotion stützt, die auf viele verschiedene Situationen angewendet werden kann, wird es wahrscheinlich länger dauern und häufiger geteilt werden”, sagte Veix.

Robinson hat es aus erster Hand gesehen.

Er wird durch Twitter scrollen oder Reddit durchsuchen, und alle ein oder zwei Monate ist es soweit. Sein Bauch. Der Pol. Das Hemd drehte sich wild. Wenn es online etwas zu feiern gibt, dann feiert Robinson wahrscheinlich auch GIF.

Die Kehrseite des Promi-Meme-Status

F. Scott Fitzgerald ging davon aus, dass es im amerikanischen Leben keine zweiten Akte gibt, aber im Memuniversum bietet Mike Bunting Hoffnung.

Heute arbeitet Bunting für ein Technologieunternehmen in Austin, Texas, aber 2015 war er in der ersten Reihe der Studentenabteilung, um zu sehen, wie seine geliebten Virginia Cavaliers eine schwere Niederlage erleiden. Notre Damens Ersatzquarterback warf im letzten Spiel einen TD, der das Spiel gewann, und Bunting brach niedergeschlagen und leblos über der Wand vor ihm zusammen, als die Fernsehkameras die Szene aufnahmen und die Partitur unter ihm anzeigten. Er ist trauriger UVa Fan.

Als er zu Hause ankam, sagte ihm ein Freund, das Foto sei in allen sozialen Medien zu sehen, und klickte auf seinem Handy auf die inzwischen nicht mehr funktionierende Yik Yak-App wieder und wieder.

“Ich war im Trend”, sagte Bunting. “Ich habe auf der Blacksburg Yik Yak-Seite nachgesehen und es gab 50 Posts darüber, und sie waren nicht einmal am Spiel beteiligt.”

Das ist der Nachteil des Prominenten-Meme-Status. Während das Image von Bunting von allen, von SportsCenter-Ankern bis zu Jimmy Fallon, eingesetzt wurde und seine Mutter sogar ein Weihnachtsornament daraus gemacht hat, sind es die rivalisierenden Virginia Tech- Fans, die es anscheinend am meisten genießen. Und nachdem die Basketballmannschaft von UVa 2018 als erstes Seed-1-Team auf 16 Seeds beim NCAA-Turnier gefallen war, war Bunting erneut berühmt.

Chris Baldwin weiß das nur zu gut. Als der Staat Michigan einen der unwahrscheinlichsten Siege in der Geschichte des College-Fußballs in letzter Sekunde gegen Baldwins geliebtes Michigan erzielte , wurde sein fassungsloses Gesicht mit erhobenen Armen und Händen hinter dem Kopf zum bleibenden Image des Spiels. Er war nicht der erste Surrender Cobra, aber der berühmteste.

Heute ist er ein Softwareentwickler in Michigan. Und während die Emotionen des Verlusts vor langer Zeit nachließen, lebt sein viraler Moment weiter. Seine Surrender Cobra war eines der bekanntesten Bilder der Saison 2015, das in jeder Highlight-Rolle enthalten war. Fans des Staates Michigan und des Staates Ohio stellten schnell T-Shirts her, deren Gesicht auf der Vorderseite prangte, und verkauften sie vor jedem Spiel gegen die Wolverines. Baldwin erhält keine Lizenzgebühren. Und Bilder? Ja, er hat ein paar mitgenommen und die Szene mit Fremden auf Flughäfen, in Hotels und Restaurants nachgestellt.

“Sicher Hunderte”, sagte Baldwin. “Tausend scheinen eine riesige Zahl zu sein, aber ich wäre nicht schockiert.”

Baldwin ist das ewige Symbol für Michigans Versagen, aber er hofft, dass sich eines Tages etwas ändern wird, so wie es für Sad UVa Fan der Fall war.

Bunting war in diesem Frühjahr in der John Paul Jones Arena auf der Tribüne, um die WM-Partie der NCAA-Männer zwischen seinen Cavaliers und Texas Tech zu verfolgen . Als das Spiel mit einem dramatischen Sieg in Virginia in der Verlängerung endete, ging Bunting mit Tausenden von anderen Virginia-Fans auf den Platz, um zu feiern, genau wie er es vor vier Jahren im Scott Stadium geplant hatte, bevor ihm das letzte Spiel das Herz gebrochen hatte. Ein Fernsehreporter holte ihn ein und stellte ihn vor die Kamera.

“Ich bin kein trauriger UVa-Fan mehr”, schrie er. “Ich bin National Champion UVa Fan.”

Was ist die Zukunft von Sportmembranen?

Was wichtig ist, um über jedes dieser Meme zu verstehen, sagte Thyer, ist, dass sie organisch sind. LSU Girl, Michigan Surrender Cobra, nackter Oberkörper, NC State-Fan – alle verkörpern ein rohes Gefühl, das im Moment empfunden wird und vom Internet für die Nachwelt festgehalten wird.

Aber wenn die Memes zum Mainstream werden, stellt sich die offensichtliche Frage: Gibt es einen Wendepunkt, an dem sich das Ganze zu erfunden anfühlt, um es zu genießen?

Veix schlägt vor, dass wir außerhalb des Sports in eine “Post-Meme” -Epoche eingetreten sind, in der Authentizität nicht erwartet wird und viele der beliebtesten Memes aus Ironie oder Surrealismus geschätzt werden. Sport und vor allem College-Football könnten die letzte Bastion ernsthafter Begeisterung im Internet sein.

“Vielleicht liegt das daran, dass die Spiele selbst altmodisch und zeitlos sind und ihre eigenen Traditionen einbeziehen, und diese Form des Erinnerns ist jetzt nur noch ein ganz neues Ritual”, sagte Veix. “Ein Sportfan zu sein erfordert außerdem eine gewisse Art von äußerster Ernsthaftigkeit. Man muss sich wirklich um seine Mannschaft kümmern. Vielleicht spiegeln die Memes diese Mentalität wider.”

Vielleicht haben wir schon die besten College-Football-Meme gesehen, die das Universum zu bieten hat. Oder vielleicht müssen diese Momente gar nicht organisch sein, um überhaupt verehrt zu werden. Vielleicht entwickeln sich College-Football-Fans zu einer eigenen Version des Instagram-Influencers, der für den Massenkonsum posiert, vorbereitet und hergestellt wird.

Wenn dieser Tag kommt, sagte Thyer, dass er bereit sein wird. Das nächste Mal, wenn ihn eine Kamera auf der Tribüne findet, möchte er eines seiner eigenen Lehrbücher lesen, sagte er. Es ist schließlich freie Werbung. Er kaufte auch ein neues Hemd. Es ist fleischfarben, mit einem Design aus prallen Brustmuskeln und gut definierten Bauchmuskeln. Er möchte für seine nächsten 15 Minuten des Ruhmes gut aussehen.