Talent
Wer ihre Spiele in der ersten Woche gesehen hat, weiß, wie talentiert Coco Gauff ist. Dies ist ein Mädchen, das gut genug ist, um in der ersten Runde mit dem fünffachen Champion Venus Williams zusammenzutreffen, und dann, als es im dritten Spiel gegen Polona Hercog schwierig wurde, die Fähigkeit hatte, ihr Spiel zu ändern und viel Abwechslung zu zeigen, um den Job zu erledigen. Mit 15 so gut zu sein, ist etwas Besonderes und es ist bemerkenswert, wie sehr sie sich in den letzten 12 Monaten verbessert hat. Wie Serena Williams sagte: “Es gibt einige 15-Jährige wie mich, die nicht wissen, was sie in Wimbledon tun sollen. Dann gibt es einen 15-Jährigen wie Coco, der weiß, was zu tun ist. Ich denke, sie ist definitiv auf einer anderen Ebene, also denke ich, dass sie absolut fähig und bereit ist, um ehrlich zu sein.” Gauffs Aufschlag ist bereits eine große Waffe – ihr bisher schnellster ist 117mph (189kmh) – ihre beidhändige Rückhand ist eine schöne Sache, besonders wenn sie ihn über den Platz schießt. Ihre geschnittene Rückhand ist auch anständig, da sie gegen Hercog gezeigt hat, und sie nähert sich gerne dem Netz, was ein gutes Zeichen ist.

Nur 13 Monate ist es her, dass Gauff bei den French Open den Juniorentitel holte und wer das sah, wird sich an ein junges, leichtes Mädchen mit viel Talent erinnern. Ein Jahr später ist sie zu einer Athletin herangewachsen, die schnell brennen kann. Einige der Bälle, die sie gegen Williams und Hercog erreichte, waren fast unglaubwürdig, und sie bewegt sich so gut, dass ihre Schnelligkeit ihre Gegner erschüttert, die oft pleite gehen, weil sie befürchten, dass sie sie überrumpeln könnte. Serena Williams wies auf die Ähnlichkeiten zwischen Gauff und Venus hin, von der Art und Weise, wie sie gespielt haben, bis hin zur Art und Weise, wie sie sich bewegen, und wenn Gauff die Hälfte der Athletin ist, die Venus über zwei Jahrzehnte auf Tournee war, wird sie eine großartige Karriere haben. “Sehr fit”, wie Hercog sagte, kurz und bündig. Auch ihre kraftvollen Beine sind das Sprungbrett für ihren Aufschlag, ihren Schlagen und alles, was sie tut.

Herz

Das Spiel der Gauff gegen Hercog sollte ein Bezugspunkt sein, wenn man fragt, wie viel sie erreichen will. Über einen Satz und 5-2 grub sie tief und rettete zwei Matchbälle – einen bei 5-2 und einen weiteren bei 5-3 – und nachdem sie im entscheidenden Satz mit 4-1 in Führung gegangen war, als Hercog ihre Gelassenheit wiedererlangte, drückte sie erneut auf den Sieg. Dies ist ein Mädchen, das wirklich gewinnen will, es liebt zu spielen, es liebt zu konkurrieren und wird sein Bestes in jedem einzelnen Punkt versuchen, die Art von Einstellung, die wir von Rafael Nadal sehen. Die ehemalige französische Open-Meisterin Iva Majoli, die kurz nach ihrem 15. Geburtstag auch ihr erstes Grand-Slam-Match bestritt, sagte, dass der Wunsch schon in jungen Jahren der Schlüssel zum Erfolg sei. “Man sieht ihre Leidenschaft für das Spiel, man sieht, dass sie es wirklich so sehr will, es ist bewundernswert”, sagte Majoli. “Es weckt viele Erinnerungen, ich glaube, sie arbeitet nur sehr hart und es zeigt sich.”

Mentale Stärke
Als Gauff erfuhr, dass sie in der ersten Runde gegen Venus Williams antreten würde, war Patrick Mouratoglou – der Trainer von Serena Williams, der die 15-Jährige seit einigen Jahren kennt und mit ihr zusammenarbeitet – erfreut, die Begeisterung in ihren Augen zu sehen. Sie war nicht überwältigt oder enttäuscht, dass sie bei ihrem Grand Slam Debüt keinen “kleineren” Spieler bekommen hatte, sie wusste, dass es eine Chance war. Obwohl sie sich auf dem Platz in den großen Momenten erregt, ist sie im Allgemeinen unglaublich ruhig, so dass sie bei Bedarf ihr bestes Tennis spielen kann. sagte Hercog: “Sie ist wahrscheinlich älter in ihrem Kopf, als die Zahlen zeigen. Sie ist sehr jung und hat die Mentalität, es zu tun.” Und wie Mouratoglou sagte, war sie seit vielen Jahren auf diesen Moment vorbereitet. “Ich kann den Druck spüren, den sie hat”, sagte er. “Es ist nicht so, dass es ihr egal ist, sie fühlt es, aber man sieht, dass sie einen Weg findet, damit umzugehen…. was unglaublich ist.”

Coco Gauff

Die BBC veröffentlicht ihre TV-Spitzenwerte nach jedem Tag der Meisterschaften, und obwohl Roger Federer, Nadal, Novak Djokovic und Serena Williams vorne und hinten dabei waren, waren es die Bemühungen von Gauff, die die meisten Menschen am Rande ihrer Sitze hatten. Ihr Comeback-Sieg gegen Hercog zog ein Spitzenpublikum von 5,2 Millionen Menschen an, weit über dem nächsthöheren Spiel, dem Nadal-Nick Kyrgios Blockbuster, mit 3,7 Millionen. Es hilft natürlich, dass sie ihre Spiele am späten Nachmittag und frühen Abend gespielt hat, aber das liegt nur daran, dass das amerikanische Fernsehen sie auffordert, spät zu spielen, ein Zeichen für ihre Zugkraft. Mit Sponsoring-Deals im Wert von 1 Million Dollar allein in diesem Jahr wird sie sehr wohlhabend sein, wenn sich ihr Tennis in der aktuellen Geschwindigkeit verbessert. Social Media ist auch für sie verrückt geworden, wobei jeder, von Barack Obama bis zum Schauspieler Reese Witherspoon, ihre Unterstützung ausdrückte. Sie ist lustig, kontaktfreudig und plaudert gerne und sieht aus, als würde sie das Rampenlicht genießen, was nur helfen kann.