Sir Jim Ratcliffe, Großbritanniens reichster Mann, wird laut einer Reihe von Berichten der neue Besitzer des Champion-Radsport-Outfits Team Sky werden.

Ratcliffe besitzt das petrochemische Unternehmen Ineos und ist 21 Milliarden Pfund (27,7 Milliarden Dollar) wert. Er soll in den letzten Wochen mehrere Gespräche mit dem bisherigen Teamchef des Team Sky, Sir Dave Brailsford, geführt haben.

Ineos ist Großbritanniens größtes Privatunternehmen und erzielte 2018 einen Jahresgewinn vor Steuern von 2,64 Milliarden US-Dollar.

Ratcliffe hat bereits 145 Millionen Dollar in die dreifache Olympia-Segel-Goldmedaille Sir Ben Ainslie’s Americas Cup Team investiert. Gemeinsam bewerben sich Ainslie und Ratcliffe um den Gewinn der berühmten Yachttrophäe im Jahr 2021 mit dem ersten rein britischen Team.

Das Team Sky hat seit seiner Gründung im Jahr 2010 beispiellose Erfolge erzielt und nur zwei Jahre später die Tour de France durch Sir Bradley Wiggins gewonnen. Seitdem hat es einen Fahrer gegeben, der den Titel noch fünf weitere Male holte, wobei Chris Froome vier dieser Siege im Gelben Trikot holte.

Im Zuge der Übernahme von Comcast (ebenfalls die Muttergesellschaft von CNBC) durch Sky im vergangenen Jahr wurde jedoch angekündigt, dass die bestehende Sponsorschaft des Teamnamens ausläuft.

Es scheint jetzt, dass Brailsford in Ratcliffe einen weiteren britischen Geldgeber gefunden hat, der auch ein begeisterter Radfahrer ist, der den Mantel aufgreift und das jährliche Budget des Teams finanziert, das fast 40 Millionen Dollar pro Jahr beträgt.

Die diesjährige Tour de France beginnt am 6. Juli und der “Grand Depart” findet von Brüssel bis Charleroi in Belgien zur Eröffnung statt.

Ineos lehnte die Möglichkeit ab, auf die Aufforderung von CNBC zur Stellungnahme zum Zeitpunkt des Schreibens zu antworten.